(CNA/2009.10.28)EU visa-free status for Taiwan citizens possible next year

Taiwanese passport-holders may be able to travel to 25 European Union countries visa-free from next year. That's according to a visiting member of the European Parliament on Wednesday.

MEP Charles Tannock said in Taipei that Taiwanese nationals may be able to gain visa-free access to the Schengen Area of mainland Europe starting from the first half of next year. Tannock said that Cyprus has recently lifted its opposition to extending visa-free treatment to Taiwan.

The Schengen Area is a group of 25 European Union countries which have abolished border controls between each other.

Earlier this year the United Kingdom and Republic of Ireland became the first EU countries to allow Taiwanese nationals to enter without first obtaining a visa.

 

【中央社╱台北28日電】歐盟免簽證待遇 可望明上半年達成
 
 
歐洲議會友台小組主席譚諾克今天指出,最快明年初歐盟可給予台灣免簽證待遇。對此外交部歐洲司司長邱仲仁說,若一切順利,台灣可望明年上半年4至6月間獲歐盟免簽證優惠。
譚諾克(Charles Tannock)上午在國立臺灣大學國際會議中心演講,主題為「台灣與歐盟:在變動世界中具有價值之持續夥伴關係」。譚諾克演講中指出,他目前正推動歐盟給予台灣免簽證待遇,最快可在明年初達成目標。
對此邱仲仁表示,理論上台灣可望於明年上半年4月至6月間獲得歐盟免簽證待遇。邱仲仁說,歐盟給予台灣免簽證優惠須經正常法律程序,10月底提案通過修訂歐盟免簽證法規後,才能送交理事會與歐洲議會。他指出,里斯本條約通過後,歐盟執委會有較大變動,審查過程與法律程序會有些延遲。
譚諾克在演講中指出,歐洲國家與台灣是貿易重要夥伴。歐盟雖和中國維持正式外交關係,但和台灣的非正式外交友好程度絕不因此減少。

他讚賞總統馬英九以務實主義為優先的外交政策。他說,相信台灣人民充分瞭解國際政治現實,他也支持台灣有意義參與聯合國專門機構。
譚諾克表示,台灣和歐洲國家共享諸多普世價值,例如自由市場、言論自由、尊重民主與人權以及媒體發展蓬勃等。他指出,雖然中國已日漸壯大為世界上最繁榮經濟體之一,但國際間仍對中國小心翼翼。
他也期盼,台灣民主價值可逐漸對中國帶來正面影響,並使中國瞭解台灣與歐洲國家對民主人權的重視不能退讓。
他說,里斯本條約通過後,歐洲議會對台灣政策方向不會有重大變革,而里斯本條約也不會對歐洲議會與台灣關係有劇烈影響。

譚諾克帶領歐洲議會友台小組一行於25日至30日訪台,友台小組今年6月完成改選,此行為譚諾克首度訪台。 

 

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